Winde peitschen kalifornische Feuer, während sie sich nach Süden ausbreiten

SAN DIEGO: Unerbittliche Winde entfachten am Freitag in Südkalifornien hoch aufragende Flammen, wo Hunderttausende von Menschen gezwungen waren, vor mehreren verheerenden Bränden in der Gegend von Los Angeles und neuen Ausbrüchen in der Nähe von San Diego zu fliehen.

Hunderte von Gebäuden, darunter Villen im Wert von mehreren Millionen Dollar, wurden zerstört, als Tausende von Feuerwehrleuten an sechs verschiedenen Fronten gegen windgetriebene Waldbrände kämpfen.



Schwarzer Rauch wehte durch die Region und würgte die Bewohner, die sich ins Freie wagten.

Seit dem Ausbruch im Bezirk Ventura am späten Montag hat das sogenannte Thomas-Feuer 132.000 Hektar verwüstet, eine Fläche, die fast dreimal so groß ist wie Washington DC.

Mit Böen von bis zu 60 Meilen pro Stunde peitschten die turbulenten Santa-Ana-Winde am Freitag das Feuer, spuckten Glut und schufen 'extreme Brandgefahr'.

Trotz der Intensität der Brände haben die Behörden bisher nur einen Todesfall gemeldet, eine nicht identifizierte Person, deren Leiche über Nacht gefunden wurde, so Tim Lohman vom Sheriff-Büro von Ventura County.

Weiter südlich im Bezirk San Diego explodierte das „Lilac“-Feuer mit gefährlicher Geschwindigkeit, verkohlte mehr als 4.000 Hektar, nachdem es sich am Donnerstagmorgen entzündet hatte und eine neue Evakuierungswelle auslöste, als es auf die Universitätsstadt Santa Barbara übergriff.

Rennpferde und Prominente

Durch die Rauch- und Flammenwolken wurden mindestens vier Menschen in der Umgebung durch Verbrennungen oder Rauchvergiftung verletzt.

Flammen forderten auch das Leben von mehr als zwei Dutzend Rennpferden, nachdem sie acht Scheunen im normalerweise ruhigen Trainingszentrum von San Luis Rey durchbrochen hatten, in dem etwa 500 Pferde untergebracht waren, teilte das California Horse Racing Board in einer Erklärung mit.

Die Feuerwehrleute bekamen das Skirball-Feuer, das in der dicht besiedelten Gegend von Bel Air über 500 Hektar große Flammenströme gespuckt hatte, in gewisser Weise in den Griff und erzeugte apokalyptische Szenen, als das Inferno ganze Hügel verschlang.

Liam Hemsworth, Gabriella Bäche

In Bel Air, der Heimat vieler Prominenter, wurden mehrere Millionen Dollar teure Villen zerstört. Der Medien-Tycoon Rupert Murdoch besitzt dort ein Anwesen im Wert von 30 Millionen US-Dollar, die Moraga Bel Air Winery.

Ein weiterer Brand in Los Angeles, das Feuer in Rye, hat mehr als 6.000 Hektar verbraucht und war zu 35 Prozent eingedämmt, während das Feuer in Creek – das größte Waldbrand, das die Region LA bedroht – auf mehr als 15.000 Hektar angewachsen war und etwa 60 Gebäude verwüstete, die Hälfte von sie Häuser.

Der Waldbrand in Liberty im Riverside County östlich von Los Angeles, Amerikas zweitgrößter Stadt, hat 300 Hektar verbrannt und konnte nur zu fünf Prozent eingedämmt werden.

Notstand

Der Bürgermeister von Los Angeles, Eric Garcetti, sagte am Donnerstag, dass Teile der Evakuierungszone bald wiedereröffnet würden, aber Zehntausende Einwohner in der Metropolregion bleiben unter obligatorischen Evakuierungsbefehlen.

Die University of California, Los Angeles (UCLA) hat am Freitag den Betrieb auf ihrem weitläufigen Campus östlich des Feuers wieder aufgenommen, ebenso wie das renommierte Kunstmuseum Getty Center.

Der kalifornische Gouverneur Jerry Brown hat für die Bezirke Santa Barbara, San Diego, Los Angeles und Ventura den Notstand ausgerufen, während US-Präsident Donald Trump in Kalifornien den Ausnahmezustand verhängte und die Freigabe von Bundesmitteln genehmigte, um 'zu helfen, die Not und das Leiden zu lindern, das' der Notfall kann die lokale Bevölkerung treffen.'

Das Pentagon gab bekannt, dass die kalifornische Nationalgarde 65 Soldaten entsendet, um die Brandbekämpfungsmaßnahmen zu unterstützen, die durch die saisonalen Santa-Ana-Winde behindert werden.

'epische' Winde

Prognosen zeigten, dass intensive Böen – die die Behörden am Donnerstag als „episch“ bezeichneten und manchmal mehr als 130 Meilen pro Stunde erreichten – über Nacht etwas nachließen, aber voraussichtlich später am Freitag wieder einsetzen würden.

Beamte der kalifornischen Feuerwehr (Cal Fire) warnten die Bewohner, sich jederzeit bereit zu machen, das Gebäude zu verlassen.

'Extrem trockene Bedingungen und Santa Ana Winds werden die Brandgefahr weiterhin erhöhen', sagte Cal Fire in einem Tweet. 'Bereiten Sie sich jetzt vor, um sicherzustellen, dass Sie und Ihre Familie im Falle einer Evakuierung bereit sind zu gehen!'

Dies war Kaliforniens bisher tödlichstes Jahr für Waldbrände. Mehr als 40 Menschen starben im Oktober, als Feuer in den Weinbaugebieten des Staates nördlich von San Francisco wüteten.

Empfohlen