Warum steigen die Lebensmittelpreise immer weiter?

Ein Ladenbesitzer verwendet einen Taschenrechner, während er Gewürze und Lebensmittel in einem Geschäft in Karachi, Pakistan, 11. Juni 2021 verkauft. Foto: Reuters

Ein Ladenbesitzer verwendet einen Taschenrechner, während er Gewürze und Lebensmittel in einem Geschäft in Karachi, Pakistan, 11. Juni 2021 verkauft. Foto: Reuters

Die Verbraucherpreise zeigen mit einem Anstieg von 9,2 % allein im Oktober einen hartnäckigen Aufwärtstrend.





Eine besorgniserregende Entwicklung ist, dass die Daten des pakistanischen Statistikamtes zur Inflation nicht auf diese Verlangsamung der Lebensmittelpreise hinweisen. Tatsächlich zeigen Statistiken von Oktober bis heute, dass die Preise für die meisten lebenswichtigen Lebensmittel gestiegen sind, darunter Speiseöl (1,8%), Gemüse (15%), Weizen (7%), und Hühnchen (18%).

Auch die Preise in der Landwirtschaft und im Lebensmittelsektor werden aufgrund steigender Inputkosten, einschließlich der Preise für Kraftstoff, Transport und Lagerung, stark getroffen. Sogar das von der Regierung subventionierte Fenster – die Utilities Stores Corporation – konnte nicht widerstehen, die Preise zu erhöhen.



Das Narrativ der Regierung zur Preiserhöhung ist mittlerweile bekannt. Sie ist der Ansicht, dass dieses Phänomen auf die globale Inflation zurückzuführen ist, die Pakistan durch Importpreise und Währungsabwertung, pandemiebedingte Unterbrechungen der Lieferkette und Kartelle beeinflusst, die die Lebensmittelversorgung und -preise beeinflussen.

Dieser Diskurs erlaubt es der Regierung jedoch nicht, sich auf die strukturellen Probleme zu konzentrieren, die beispielsweise trotz liberaler Importe zu einer Verknappung von Weizen und Zucker führen. Die Produktivitätslücken in der Landwirtschaft und der Agrarverarbeitung haben Pakistan zu einem der größten Lebensmittelimporteure in der Region gemacht.

Während Entscheidungen auf der Grundlage der Berichte des Joint Investigation Team zur Untersuchung von Mafias im Lebensmittelsektor noch beschleunigt werden müssen, könnten auch einige andere Maßnahmen ergriffen werden, um die Belastung durch steigende Preise zu lindern.

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Eine vollständige Überprüfung des Steuersystems, mit dem der Agrarsektor konfrontiert ist, ist erforderlich. Es gibt Bundes-, Provinz- und Kommunalsteuern und oft gibt es Duplikate in der Lieferkette, die die Preise nicht sinken lassen.

Zweitens gibt es Schlupflöcher in den bekannten Preisüberwachungssystemen. Die Mechanismen zur Vorhersage der Nachfrage und der Preise für lebenswichtige Nahrungsmittel existieren auf subnationaler Ebene nicht. Der öffentliche Sektor hat sich aufgrund des Fehlens einer robusten interprovinziellen Koordination als schwacher Manager von Pufferbeständen bei Weizen und Zucker erwiesen. Die Ergebnisse der Sitzungen des Nationalen Preisüberwachungsausschusses sind nicht evidenzbasiert und beruhen oft auf Hörensagen von der Basisebene.

Drittens wird die Kartellbildung auf den Agrar- und Lebensmittelmärkten weiterhin ungebremst bleiben, wenn keine strengeren Gesetze und Strafmaßnahmen eingeführt werden. Eine größere Herausforderung besteht darin, den für den Verbraucherschutz verantwortlichen Stellen, darunter Verbrauchergerichte und die Wettbewerbskommission von Pakistan (CCP), Zähne zu geben.

Viertens kann eine Bewertung der Wirksamkeit von Sasta-Basaren, Ehsaas-Rashan-Programmen, Itwar-Basaren, Online-Preis-Apps und Online-Apps für Preisbeschwerden dazu beitragen, solche Initiativen zu verfeinern und die Ergebnisse zu verbessern. Derzeit gibt es Berichte über solche Basare, die eine schlechte Qualität tragen, nur um niedrigere Preise als die Marktpreise einzuhalten.

Fünftens müssen die einschlägigen Wirtschaftsinstitutionen die nachteiligen Auswirkungen verstehen, die abrupte Grenzschließungen auf den Handel mit Nachbarn, die Versorgung mit lebenswichtigen Gütern und die Preise haben. Pakistan verzeichnete an dem Tag, an dem der Landverkehr zwischen Indien und Pakistan eingestellt wurde, weiterhin hohe Lebensmittelpreise. Ebenso tragen Störungen im Handel mit Afghanistan und dem Iran zur Unsicherheit im Lebensmittelsektor bei.

Da der Premierminister daran interessiert ist, die Geschäftsbedingungen des IWF zu überprüfen, wird es an der Zeit sein, vorzuschlagen, dass die gezielten Subventionen sowohl für den Nahrungsmittel- als auch für den Energiesektor kurz- bis mittelfristig beibehalten werden sollten. Mechanismen zur gezielten Ausrichtung auf echte Begünstigte müssen jedoch drastisch verbessert werden, wofür die zuständigen Fachministerien beauftragt werden können. Beim Lebensmittelministerium ist jetzt bereits ein Dashboard zur Lebensmittelsicherheit verfügbar, das mit besseren Daten der Bezirksverwaltungen über die Zeit hinweg verbessert werden könnte.

Dr. Vaqar Ahmed ist Ökonom und ehemaliger Beamter. Er twittert @vaqarahmed

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