Tiger blendet in der lang erwarteten Rückkehr von seiner Verletzung

Tiger Woods schlägt aus dem Sand am 15. Loch während der ersten Runde des Hero World Challenge Golfturniers in Albany, New Providence, Bahamas, 30. November 2017. USA HEUTE Sport/Kyle Terada

Tiger Woods verblüffte bei seiner mit Spannung erwarteten Rückkehr von seiner Verletzung am Donnerstag bei der Hero World Challenge auf den Bahamas, wo der ehemalige Weltranglistenerste einen Fauststoß zeigte und sich von seinem lästigen Rücken nicht zu stören schien.



Woods, der zum ersten Mal nach einer fast 10-monatigen Pause, in der er sich einer Wirbelsäulenfusion unterzogen hatte, antrat, zeigte sich auf dem Albany-Kurs auf der Insel New Providence schmerzfrei, wo er fünf Birdies mit zwei Bogeys für einen Drei-Unter-Mix mischte. Abs. 69.

Damit lag er nach der ersten Runde des 18-Mann-Elite-Events mit acht der Top 10 der Welt auf einem vierfachen Anteil des achten Platzes und drei Schlägen hinter dem Briten Tommy Fleetwood.

Ich wusste nicht, was ich tun könnte, sagte Woods Golf Channel. Ich habe zu Hause viele Löcher gespielt, aber es ist etwas anders, wenn man in einem Turnier aufschlagen muss.

Woods, der vor zwei Monaten sagte, er treffe nur 60-Yard-Schläge, fuhr meistens gut vom Abschlag, machte einige solide Putts und beeindruckende Par-Saves, ließ aber manchmal auch Kraftausdrücke aus und knallte frustriert seinen Schläger.

Woods fuhr hoch nach zwei aufeinanderfolgenden Birdies und war am 15. Loch mit Par 5 zwei Schläge hinter der Führung, als sein Abschlag ganz rechts segelte. Er nahm einen Drop und ging zu seinem zweiten Bogey des Tages zum Two-Putt.

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Von da an schloss er mit einem Trio von Pars ab, um eine Runde zu krönen, die vielleicht zeigte, dass der 14-fache Major-Champion noch viel übrig hat.

Verpasste Putts

Nachdem Woods auf seinen ersten beiden Löchern nur knapp Birdie-Putts verpasst hatte, traf Woods seinen Annäherungsschlag beim Par-Five-Drittel auf etwa 40 Fuß und fuhr fort, für Birdie einzutippen.

Am nächsten Loch fing Woods seinen Chip schwer und blieb mit einem 15-Fußer vom Grün zurück, von wo aus er seinen Ball cool in die Mitte des Cups für Par rollte, bevor er zur Freude der jubelnden Galerie seine rechte Faust pumpte .

Woods, der am 30. Dezember 42 Jahre alt wird, lieferte einen gedämpfteren Faustpump auf dem achten Par-Drei ab, wo er einen 25-Fuß-Birdie-Putt rollte, nachdem sein Abschlag am Rand des Grüns landete.

An der Seite seines Freundes und FedExCup-Champions Justin Thomas spielte Woods, gekleidet in Schwarz mit weißem Hut, seine erste Frustration beim Par-Five Neun, als er, nachdem er das Grün in zwei nicht erreicht hatte, einen Chip durcheinander brachte.

Obwohl Woods nach zwei Schüssen etwa 30 Fuß vom Pokal entfernt war, entschied er sich für sein erstes Bogey des Tages, um die Kurve in einer unter 35 zu erreichen.

Woods reagierte gut mit einem Birdie aus 15 Fuß Höhe am nächsten Loch.

Bester Chip

Nachdem sein Abschlag beim Par-Drei 12. weit rechts und ins Rough gesegelt war, schlug Woods seinen Schläger sofort zu Boden, beruhigte sich jedoch schnell und lieferte seinen vielleicht besten Chip des Tages bis auf 1,2 m für ein solides Auf und Ab.

Er trug diesen Schwung zum nächsten Loch, wo er seinen vierten Birdie des Tages rollte, diesmal aus 22 Fuß.

Woods legte beim Par-Vier 14 vom Tee ab und lieferte dann einen atemberaubenden Wedge-Schuss aus 88 Yards ab, der sich etwa zwei Fuß von der Tasse entfernte, was zu seinem zweiten Birdie in Folge führte.

Es schien, dass Woods zu diesem Zeitpunkt im Begriff war, sich an die Spitze der Bestenliste zu setzen, bis sein fehlgeleiteter Abschlag bei 15 ihm den Wind aus den Segeln nahm.

Ich fühlte mich nach anderthalb Monaten eingerostet, daher kann ich mir nicht vorstellen, wie es sich für ihn anfühlte, sagte Thomas, der auch eine 69 kardierte.

Er hat gut gespielt. Ich hatte wirklich das Gefühl, dass er gut spielen würde, sobald wir spielten und dann hier übten.

Als 79-facher Sieger der PGA Tour, der für 683 Wochen die Nummer eins der Welt war, verlor Woods in den letzten Jahren aufgrund von Verletzungen seine Form und sein Ranking ist auf den 1.199. Platz gefallen.

Dies ist die zweite Saison in Folge, in der Woods nach längerer Abwesenheit beim Turnier wieder aktiv ist.

Im 17-Mann-Feld belegte er vor 12 Monaten nach einer 15-monatigen Pause den 15. Platz.

Woods verpasste dann im Januar den Cut in Torrey Pines und zog sich in der folgenden Woche wegen eines Rückenkrampfes von der Dubai Desert Classic zurück.

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