Sergeant York: Held des Ersten Weltkriegs, der eine ländliche Schule gründete

Gerald York posiert in seinem Haus in Alexandria, Virginia, mit einem Foto seines Großvaters Sergeant Alvin York, einem der am höchsten dekorierten US-Soldaten im Ersten Weltkrieg. Foto: AFP

Es ist eine schlichte Aktentasche aus Leder mit der Aufschrift „Sgt Alvin C York“ in goldenen Buchstaben.



Es gehörte einem Helden des Ersten Weltkriegs, der später eine Schule für arme Landkinder gründete.

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Als er 1917 zum Kampf in Frankreich eingezogen wurde, war York ein 30-jähriger Bauer mit einer dritten Schulbildung.

'Er hatte immer in Tennessee gelebt, in einer ländlichen Gegend, war nie wirklich der Welt ausgesetzt', sagte sein Enkel, der pensionierte Armeeoberst Gerald York, AFP in seinem Haus in Alexandria, Virginia.

„Als der Krieg kam, wusste er nicht, wo sie kämpften. Er wusste nichts über die Leute.'

Im Oktober 1918 wurde Corporal York während der Maas-Argonne-Offensive, dem alliierten Feldzug, der die deutsche Armee endgültig brach, zum Helden.

Unter schwerem Beschuss tötete York 25 deutsche Soldaten und machte mehr als 100 Gefangene während einer erschütternden Mission, um feindliche Linien zu infiltrieren und Maschinengewehrstellungen auszuschalten.

Er wurde zum Sergeant befördert und mit militärischen Ehren überschüttet, darunter die Congressional Medal of Honor, die höchste Amerikas; das Croix de Guerre; und die französische Ehrenlegion.

Er erhielt insgesamt etwa 50 Auszeichnungen und Medaillen, was ihn zu einem der am höchsten dekorierten amerikanischen Soldaten des Krieges macht.

Nach dem Waffenstillstand blieb er mehrere Monate in Frankreich, bevor er nach New York zurückkehrte, um dort als Helden willkommen geheißen zu werden.

Dann kehrte er in sein Haus in Jamestown, Tennessee, zurück und begann einen weiteren Lebensabschnitt.

'Aufgrund dessen, was er in Frankreich und in New York gesehen hatte, weil er das Gefühl hatte, dass seine Ausbildung ein echtes Hindernis für ihn war... entschied er, dass Bildung und bessere Straßen das sein würden, was er für seine Gemeinde wollte', sagte Gerald York .

Also gründete York eine Stiftung und reiste mit seiner Lederaktentasche unter dem Arm durch das Land und nutzte seinen Ruhm als Kriegsheld, um Geld für eine ländliche Schule zu sammeln.

Das Alvin C York Agricultural Institute wurde 1926 eröffnet.

In den ersten 10 Jahren, selbst mitten in der Weltwirtschaftskrise, bezahlte er die Lehrer, die Schulbusse und den Bau von asphaltierten Straßen in der Umgebung.

York war ein glühender Christ und Mitglied einer kleinen pazifistischen Gemeinde. Laut seinem Enkel sagte er kurz vor seinem Tod im Jahr 1964: 'Wofür ich in Erinnerung bleiben möchte, ist mein Beitrag zur Bildung.'

Das Alvin C York Institute, heute eine öffentliche Schule, existiert noch heute in Jamestown, Tennessee.

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