Die New Yorker „Konservenfabrikanten“ recyceln weggeworfene Flaschen, um zu überleben

Die New Yorker Konservenfabrikanten recyceln weggeworfene Flaschen, um zu überleben

NEW YORK: Auf einer Straße in Brooklyn hält Laurentino Marin nicht an, die Halloween-Dekorationen zu bewundern. Wie jeden Morgen ist der Mexikaner damit beschäftigt, einen Einkaufswagen mit gebrauchten Dosen und Plastikflaschen zu füllen, die er gegen ein paar Dollar eintauscht.

Der 80-jährige Marin ist einer von schätzungsweise 10.000 New Yorker „Konservierern“, hauptsächlich ältere Migranten aus Lateinamerika und China, die ihren Lebensunterhalt mit dem Sortieren und Recyceln von Kunststoffen und Aluminium verdienen.



Gebrechlich und gebückt bleibt Marin vor der Treppe eines typischen Brownstone-Hauses stehen, das in dieser Gegend punktiert ist, hebt die Deckel der Mülleimer und steckt seine behandschuhten Hände hinein.

Er durchsucht auch mit Müll gefüllte Plastikverpackungen, die auf dem Bürgersteig stehen und auf die Abholung durch die Stadtreinigung warten.

An seinem Trolley hängen große durchsichtige Tüten, schon randvoll mit einem bunten Sortiment an Getränkedosen und Bierdosen.

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'Ich suche nach Dosen, um zu überleben', sagt der faltige Marin, der ursprünglich aus Oaxaca stammt, auf Spanisch.

„Ich bekomme keine Hilfe, es gibt keine Arbeit, also musst du kämpfen“, fügt er hinzu.

Marin hat keinen Arbeitgeber. Seine Dosen und Flaschen tauscht er in einem der privaten Recyclinghöfe der Stadt um. Für jeden bekommt er eine Fünf-Cent-Münze.

An einem durchschnittlichen Tag verdient er zwischen 30 und 40 Dollar, genug, um das Einkommen seiner Tochter aus einem Waschsalon aufzubessern, damit sie ihre monatliche Miete von 1.800 Dollar bezahlen können.

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Der Fünf-Cent-Betrag wurde 1982 in einem Gesetz des Staates New York, bekannt als 'Bottle Bill', verankert, das verabschiedet wurde, um die Verbraucher zum Recycling zu ermutigen. Es hat sich in fast 40 Jahren nicht geändert.

'Es hatte einen wirklich guten Einfluss auf die Reduzierung von Müll im ganzen Staat, insbesondere in New York City', sagte Judith Enck, Gründerin der Anti-Umwelt-Bewegung Beyond Plastics, die sich damals für das Gesetz einsetzte.

Enck will den Betrag nun auf zehn Cent verdoppeln.

'Wir wussten nicht, dass dies für viele Familien eine wichtige Einnahmequelle werden würde', sagte sie gegenüber AFP.

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Die Regierung des Bundesstaates sagt, der Gesetzentwurf habe allein im Jahr 2020 das Recycling von 5,5 Milliarden Stück Plastik-, Glas- und Aluminiumbehältern in ganz New York erleichtert, mehr als die Hälfte der 8,6 Milliarden verkauften Artikel.

Die Konservenfabrikanten sind ein wichtiger Teil dieser Bemühungen, aber sie sind inoffizielle Arbeiter, denen die Leistungen und die Krankenversicherung fehlen, die mit einem anerkannten Job verbunden wären.

Sie symbolisieren New Yorks massive Vermögensungleichheit, die Eric Adams, der am Dienstag fast sicher zum nächsten Bürgermeister der Stadt gewählt wird, angehen will.

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'Es ist schwer. Es gibt Menschen, die kilometerweit laufen“, erklärt Josefa Marin, ebenfalls Mexikanerin.

- Pandemie-Wehe -

„Und dann gibt es Orte, an denen die Leute ihren Müll nicht gerne sammeln lassen. Sie werfen uns weg wie kleine Tiere und verstehen nicht, dass wir davon leben“, fügt sie hinzu.

Für sie gibt es auch einen abfälligen Begriff: Aasfresser, von denen die Konservenhersteller sagen, dass sie ihren Beitrag für die Umwelt nicht erkennen.

„Wir helfen, die Stadt sauber zu halten“, sagt die 52-jährige Marin.

„(Ohne uns) würde all dieses Plastik in die Kanalisation und ins Meer gelangen. Wir tun etwas für unseren Planeten, für unsere Ökologie“, fügt sie hinzu.

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Marin bringt ihre Sammlung regelmäßig zu Sure We Can, einem gemeinnützigen Recyclingzentrum in Brooklyn, das auch als Gemeinschaftsraum dient, in dem Konservenhersteller zusammenkommen können.

Regisseur Ryan Castalia sagt, dass das Zentrum ein vielfältiges Publikum anzieht.

„Wir haben hier Kandidaten, die obdachlos sind und wirklich jeden Cent brauchen, den sie hier bekommen“, erklärt er zwischen Bergen sortierter Dosen und Flaschen.

„Und wir haben hier Kandidaten, die fast wie Kleinunternehmer sind, die wirklich Konserven verwenden, um ihre ganze Familie oder ihren Lebensunterhalt zu ernähren. Sie werden jeden Tag Tausende von Dosen verarbeiten.'

Der Frühling 2020 war für die Konservenfabrikanten besonders schwierig, als die Pandemie die Bars und Restaurants in New York City schloss.

Aber da andere Arbeitsplätze wegfallen, zieht die alte Industrie immer wieder neue Arbeitskräfte an und erhöht damit den Wettbewerb.

„Ich bin auf dem Bau“, sagt Alvaro, ein 60-jähriger Mexikaner. 'Es zahlt sich viel besser aus, aber es gibt keine Arbeit, also sammle ich seit einem Jahr meine Dosen.'

»Das bringt nicht viel. Es sind zu viele Menschen auf den Straßen.'

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