Indische Arbeiter behaupten „schockierende Verstöße“ beim Bau des Hindu-Tempels in New Jersey

Der Tempel ist seit mehreren Jahren geöffnet, aber an seiner Erweiterung wird noch gearbeitet. Foto: Screengrab/ Reuters

  • Indische Arbeiter reichen im Namen von mehr als 200 indischen Bauarbeitern beim US-Bezirksgericht in Newark Klage ein.
  • Die Klage wirft dem Arbeitgeber vor, sie in Indien angeworben, in die USA gebracht und gezwungen zu haben, mehr als 87 Stunden pro Woche für 450 Dollar im Monat am Tempel zu arbeiten.
  • Der Mindestlohn in New Jersey beträgt 12 US-Dollar pro Stunde, und das US-Gesetz schreibt vor, dass der Lohnsatz für die meisten Stundenarbeiter auf anderthalb Stunden angehoben wird, wenn sie mehr als 40 Stunden pro Woche arbeiten.

NEW YORK: Laut einer Klage, die Anfang dieses Monats eingereicht wurde, wurden Hunderte von marginalisierten Arbeitern aus Indien angeworben, um einen riesigen Hindu-Tempel in New Jersey zu bauen, in dem sie gezwungen wurden, unter Verstoß gegen die US-Arbeits- und Einwanderungsgesetze lange Stunden für geringe Bezahlung zu arbeiten.





Die Klage, die im Namen von mehr als 200 indischen Bauarbeitern des Tempels beim US-Bezirksgericht in Newark eingereicht wurde, behauptet „schockierende Verstöße gegen die grundlegendsten Gesetze, die für Arbeiter in diesem Land gelten, einschließlich der Gesetze zum Verbot von Zwangsarbeit“.

Die Klage, die von fünf der Arbeiter eingereicht wurde, beschuldigt ihren Arbeitgeber, Bochasanwasi Shri Akshar Purushottam Swaminarayan Sanstha, oder BAPS, und verbundene Unternehmen, sie in Indien anzuwerben, in die Vereinigten Staaten zu bringen und sie zu zwingen, mehr als am Tempel zu arbeiten 87 Stunden pro Woche für 450 US-Dollar pro Monat oder etwa 1,20 US-Dollar pro Stunde.



Der Mindestlohn in New Jersey beträgt 12 US-Dollar pro Stunde, und das US-Gesetz verlangt, dass der Lohnsatz für die meisten Stundenarbeiter auf anderthalb Stunden ansteigt, wenn sie mehr als 40 Stunden pro Woche arbeiten.

In der Klage heißt es, die Arbeiter wurden ständig überwacht und ihnen wurde mit Lohnkürzungen, Verhaftung und Rückkehr nach Indien gedroht, wenn sie mit Außenstehenden sprachen. Am Dienstag besuchten FBI-Agenten den weitläufigen, reich verzierten Tempel im ländlichen Robbinsville, östlich von Trenton.

'Wir waren wegen gerichtlich genehmigter Strafverfolgungsaktivitäten dort', bestätigte Doreen Holder, eine Sprecherin der Außenstelle des Federal Bureau of Investigation in Newark, telefonisch.

Holder wollte nicht sagen, wie viele Agenten sich auf dem Gelände aufhielten, oder ihre Mission näher erläutern.

Ein Sprecher von BAPS, die sich selbst als sozial-spirituelle Hindu-Organisation bezeichnet, gab eine Erklärung ab: 'Wir wurden heute Morgen zum ersten Mal auf die Anschuldigungen aufmerksam gemacht, wir nehmen sie sehr ernst und prüfen die aufgeworfenen Probleme gründlich.'

In der Klage heißt es, dass die BAPS-Einheiten das Land besitzen, auf dem der Tempel gebaut und für seinen Bau arrangiert wurde. Der Tempel ist seit mehreren Jahren geöffnet, aber an seiner Erweiterung wird noch gearbeitet.

Die Kläger, die behaupten, bereits 2012 als Steinmetze und andere Bauarbeiter an dem Tempel gearbeitet zu haben, sagten, in Indien gehörten sie zur Scheduled Kaste, die früher als „Unberührbare“ galt und sozial geächtet wurde.

Bei ihren Bauarbeiten hieß es in der Beschwerde: 'Sie wurden gezwungen, in einem eingezäunten, bewachten Gelände zu leben und zu arbeiten, das sie nicht ohne Begleitung von Aufsehern verlassen durften, die der BAPS angeschlossen sind.'

Die Klage, in der auch behauptet wird, dass die Arbeiter bei ihrer Einreise fälschlicherweise als religiöse Arbeiter und Freiwillige eingestuft wurden, fordert „den vollen Wert ihrer Dienste“ sowie nicht näher bezeichneten Schadenersatz und andere Entschädigungen.

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