Pferdeflüsterer hofft, dass Marokko-Filme im vollen Galopp zurückkehren

MARRAKESCH: Pferdemeister Joel Proust hofft, dass seine Hengste bald an die Filmsets in Marokko zurückkehren, die seinen Namen gemacht haben, von Hollywood-Epen bis zu 'Game of Thrones'.

Die dramatischen Wüstensande und palmengesäumten Täler der nordafrikanischen Nation, die von Kamelherden durchzogen werden, haben lange Zeit Ersatz für Filmsets mit großem Budget geschaffen, die Drehorte im Nahen Osten benötigen, aber Coronavirus-Beschränkungen haben die Branche hart getroffen.



Das letzte Jahr sei 'schwierig', sagte Proust, in einem Reitzentrum am Stadtrand von Marrakesch, wo Hufdonner die plötzliche Ankunft einer Herde ankündigt.

Die Pferde – darunter Araberbarben, Friesen und spanische Reinrassige – galoppieren, traben und spielen tot, während sie ihrem Ausbilder folgen.

Der 65-jährige Franzose choreografiert seit vier Jahrzehnten Pferdesport-Actionszenen für einige der größten in Marokko gedrehten Filme.

Dazu gehören Oliver Stones verwegener „Alexander“ im Jahr 2004 und Ridley Scotts Crusade-Epos „Kingdom of Heaven“ im Jahr 2005.

Proust hat gute Erinnerungen an Stephen Sommers 'ägyptische Horrorfantasie 'Die Mumie' von 1999, in der '200 Pferde auf Hochtouren galoppierten'.

Aber inmitten der Covid-19-Pandemie bleiben Marokkos Grenzen nach Angaben der Zivilluftfahrtbehörde bis mindestens 10. Juni für 54 Länder, darunter Großbritannien und Frankreich, geschlossen.

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Letztes Jahr 'machten wir eine marokkanische Tourismuswerbung und eine einzelne Filmproduktion, während wir normalerweise 10 pro Jahr machen', sagte der ehemalige Stuntman, der ein T-Shirt und eine Reithose trug.

Er sagt, er bereite sich auf drei große internationale Produktionen vor, darunter Kevin Scott Frakes' Verfilmung von 'The Alchemist' des brasilianischen Autors Paulo Coelho.

'Wir hoffen, dass das Land seine Grenzen öffnet', sagte Proust. 'Wenn nicht, wird es kompliziert.'

- Mutter der Drachen -

Seit den 1950er Jahren begrüßt Marokko internationale Filmemacher, von Alfred Hitchcock über Pier Paolo Pasolini bis hin zu Orson Welles.

Proust kam Anfang der 1980er Jahre als Reitlehrer ins Königreich und begann kurz darauf seine Karriere als Stuntman.

Für Martin Scorseses 1997er Mega-Produktion „Kundun“ über das Leben des Dalai Lama stand er vor einer besonderen Herausforderung.

„Ich musste 40 Tibetern das Reiten beibringen“, sagt Proust, der aus jedem Film eine Geschichte zu erzählen hat.

Bei einem Drehort im Süden von Ouarzazate für die erfolgreiche Fantasy-Serie 'Game of Thrones' erinnerte er sich an eine dramatische Szene mit der britischen Schauspielerin Emilia Clarke, die die 'Mutter der Drachen' Daenerys Targaryen spielte.

'In letzter Minute entschied die Direktorin, dass eine Armee von 200 Statisten mit ihren Lanzen den Boden schlagen musste, als sie auf ihrem Pferd durchkam', sagte er. 'Der schreckliche Lärm hat das Tier desorientiert.'

Um die Szene zu beenden, schlug er den Schauspielern vor, es stattdessen so aussehen zu lassen, als würden sie auf dem Boden landen. Das Geräusch der Speere wurde später hinzugefügt.

Er sagte, er habe Johnny Depp und Robert Pattinson Reitunterricht für Ciro Guerras 'Waiting for The Barbarians' (2019) gegeben.

Einkaufen in Saudi-Arabien

Und für 'Alexander' sagte er, der irische Schauspieler Colin Farrell müsse vierzehn Tage lang in einem Lager in der Nähe von Marrakesch eine militärische Ausbildung absolvieren.

„Eines Nachts hat er es geschafft, zu uns zu kommen und etwas zu trinken“, sagte Proust.

- durchhalten -

Marokko hat in den letzten Jahren versucht, große internationale Produktionen anzuziehen, indem es seine vielfältigen Naturlandschaften nutzt und finanzielle Anreize bietet.

Aber als die Pandemie die globale Filmindustrie unter Druck setzte, erlitt Marokko einen Schlag.

Laut einem Bericht des Marokkanischen Zentrums für Kinematographie (CCM) gingen die jährlichen Investitionen des Landes in internationale Spielfilme im letzten Jahr im Vergleich zu 2019 um fast 78 Prozent zurück. Nur acht Produktionen wurden im Land gedreht.

Die Dreharbeiten zu 'The Alchemist' seien für Mitte Juli geplant, sagte Proust, der Pferde und Dromedare für Karawanen- und Kampfszenen vorbereitet.

Mit einem Budget von rund 20 Millionen US-Dollar ist es laut lokalen Medienberichten die größte Produktion für Marokko seit der US-Serie „Homeland“.

Proust verwaltet auch Reitzentren in drei Ferienorten und organisiert touristische Ausflüge in die Wüste, aber auch das hat die Pandemie zum Erliegen gebracht.

Der Trainer, der sich mit seinen Tieren am wohlsten schien, sagte, er habe rund 120.000 US-Dollar verloren, hauptsächlich aufgrund der Personalkosten und der Pflege der Tiere.

»Wir halten da durch«, sagte er. 'Aber die Dinge müssen wieder von vorne beginnen.'

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