Ginger Baker, Schlagzeuger der legendären Rockband Cream, im Alter von 80 Jahren gestorben

Schlagzeuger Ginger Baker von der legendären Supergroup Cream tritt während eines Konzerts in der Royal Albert Hall in London, Großbritannien, 2. Mai 2005 auf.-REUTERS/Dateifoto

LONDON: Der legendäre britische Musiker Ginger Baker, Gründungsmitglied der Psychedelic-Band Cream und als einer der innovativsten und einflussreichsten Schlagzeuger seiner Generation gilt, ist am Sonntag im Alter von 80 Jahren gestorben.



Baker war 1966 zusammen mit dem Gitarristen Eric Clapton und dem Bassisten Jack Bruce Mitbegründer von Cream – weithin als die erste Supergroup der Welt angesehen –, bevor er während seiner farbenfrohen und vielseitigen Karriere eine Vielzahl anderer musikalischer Heldentaten unternahm.

Er hatte ein wechselhaftes Privatleben mit vier Ehen, drei Kindern, Kämpfen mit Drogen und Alkohol und stürmischen Beziehungen zu Bandkollegen im Laufe der Jahrzehnte.

Einige der berühmtesten Schlagzeuger der Welt, darunter Ringo Starr am Sonntag, schlossen sich den Ehrungen an.

'Gott segne Ginger Baker, unglaublicher Musiker, wilder und erfinderischer Schlagzeuger', schrieb der Schlagzeuger der Beatles auf seinem Twitter-Account. 'Frieden und Liebe zu seiner Familie.'

Sein Tod wurde auf seinem Twitter-Account bekannt gegeben und von einer seiner Töchter bestätigt.

'Wir sind sehr traurig, sagen zu müssen, dass Ginger heute Morgen friedlich im Krankenhaus gestorben ist', heißt es in der Nachricht.

'Danke an alle für Ihre freundlichen Worte in den letzten Wochen.'

Baker hatte zuvor an Herzproblemen gelitten und wurde laut seiner Social-Media-Seite vor einigen Wochen ins Krankenhaus eingeliefert, nachdem er „schwer erkrankt“ geworden war.

Der berühmte unberechenbare Rocker entstand in den 1960er Jahren zeitgleich mit anderen legendären Schlagzeugern Charlie Watts von den Rolling Stones und Mitch Mitchell von der Jimi Hendrix Experience.

Von der BBC als 'eine temperamentvolle und argumentative Figur, deren Verhalten häufig zu Punch-Ups auf der Bühne führte', beschrieben, wurde er einst auch als der beste Schlagzeuger der Welt anerkannt.

„Es gibt nicht viele Schlagzeuger, die in meine Nähe kommen“, prahlte er in einem alten Interview, das noch immer auf seiner persönlichen Website veröffentlicht wird.

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Der Musikkritiker Neil McCormick lobte Baker dafür, dass er „die Wahrnehmung der Rock-Schlagzeuger in den sechziger Jahren von Zeitmessern zu eigenständigen Musikpersönlichkeiten verändert hat“.

'In diesem Zeitalter der Drum-Machines, Loops und Click-Tracks werden wir seinesgleichen vielleicht nie wieder sehen', schrieb er in einem Tribute-Stück am Sonntag auf der Website des Daily Telegraph.

'Wilder und liebenswerter Kerl'

1939 im Südosten Londons als Peter Edward Baker geboren, nahm er den Spitznamen Ginger aufgrund der flammend roten Haare seiner Jugend an.

Er schlug eine Musikkarriere ein, nachdem er zunächst versucht hatte, Radprofi zu werden, in der Hoffnung, an der Tour de France teilnehmen zu können, aber nach einem Unfall gab er den Plan auf.

Er trat zuerst in der aufstrebenden Blues-Szene des London der frühen 1960er Jahre auf, bevor er an der Gründung der Blues-Rock-Fusion-Band Cream beteiligt war, die weltweit Millionen von Platten verkaufte.

Baker zeichnete sich als Pionier des Schlagzeugsolos und seines einzigartig energiegeladenen Stils aus, der die Einflüße des Jazz mit der härteren Kante des Rock verschmolz.

Die Band löste sich 1968 inmitten von Kämpfen zwischen Baker und dem Bassisten Bruce auf, und er schloss sich einer anderen mythischen, kurzlebigen Gruppe an, Blind Faith, neben Clapton und Steve Winwood, bevor er die zehnköpfige Ginger Baker´s Air Force gründete.

Der Schlagzeuger lebte später in Nigeria, nahm mit Fela Kuti auf und richtete ein Tonstudio ein.

Er half Paul McCartney, das Album „Band on the Run“ der Wings aufzunehmen.

'Großartiger Schlagzeuger, wilder und liebenswerter Typ', schrieb McCartney am Sonntag auf Twitter. 'Traurig zu hören, dass er gestorben ist, aber die Erinnerungen werden es nie tun.'

Cream kam 2005 kurz wieder zusammen, während Baker in Südafrika lebte, bevor er sich 2016 nach einer Diagnose von Herzproblemen offiziell vom Spiel zurückzog.

Er gab weiterhin gelegentlich Auftritte.

Ein Dokumentarfilm aus dem Jahr 2013, „Beware of Mr Baker“, von dem Kritiker sagen, dass er das Beste vom Schlimmsten von Baker zeigte – und einen seiner gewalttätigen Ausbrüche festhielt – zeigte eine Reihe von Musiklegenden, die sein Vermächtnis lobten.

'Er persönlich ist es, worum es beim Schlagzeug geht', sagte Stewart Copeland, der Schlagzeuger von The Police.

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