Glücksjäger strömen zu Madagaskars Saphirminen

Glücksjäger strömen nach Madagaskar

BETSINEFE: Die staubige Gestalt wird langsam in den Boden gesenkt wie ein Eimer in einen Brunnen, bewaffnet nur mit einem Brecheisen, einer Schaufel und einer alten, unzuverlässigen Stirnlampe.

In der umliegenden Landschaft steigen und sinken Körper aus Hunderten von Löchern, die gerade groß genug für einen Mann sind.





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Kinder rennen zwischen den Trümmern und dem Geruch von Kochschwaden aus den provisorischen Unterkünften, in denen Frauen über Töpfen kauern.

Mit Jagdgewehren bewaffnete Wachen stehen bereit und machen die Siedlung Betsinefe zu einem bedrohlichen Schauplatz.



In der Welt des madagassischen Saphirabbaus gibt es wenige Regeln.

Saphire wurden erstmals Ende der 1990er Jahre in Madagaskar entdeckt, und schon heute zählt die Insel im Indischen Ozean zu den weltweit größten Produzenten der Edelsteine.

Seine 250 Kilometer lange (155 Meilen) Lagerstätte gehört zu den größten der Welt und hat einen Saphirrausch ausgelöst.

Die Aktivitäten in dieser informellen, wenn auch nicht ganz illegalen Mine im Südwesten des Landes wurden kürzlich von den Behörden eingestellt, nachdem es zu Handgemenge zwischen Dorfbewohnern und Möchtegern-Bergleuten aus dem Rest der Insel kam.

Andry Razafindrakoto, ein 19-jähriger Student aus der nächsten größeren Stadt Tulear, war einer von vielen, die auf ihr Glück hofften.

'Ich bin hierher gekommen, um Saphire abzubauen, weil es in anderen Bereichen schwierig ist, Arbeit zu finden', sagte er gegenüber AFP.

Als er seine Steine ​​für rund vier Millionen Ariary (1.200 Dollar) verkaufte, kaufte er seine eigene Ausrüstung und leitet heute ein kleines Team von neun Bergleuten.

´Manchmal finden wir nichts´

Aber Erfolgsgeschichten sind selten.

Wie die meisten seiner Bergarbeiterkollegen verdient Albert Soja für seine unzähligen, zermürbenden Untertagefahrten keinen Lohn. Um Geld zu verdienen, muss er Steine ​​finden und verkaufen.

„Natürlich ist es beängstigend, aber wenn man erfolgreich sein will, muss man Risiken eingehen“, sagte er, trotz der erstickenden Hitze eine Wollmütze fest über den Kopf gezogen.

'Allein das Loch selbst zu graben braucht Zeit, fast zwei Wochen.'

'Manchmal finden wir nichts... es kann Monate dauern, etwas Interessantes zu finden.'

Da er keine Saphire zu verkaufen hat, ist er auf ein paar Handvoll Reis oder Maniok angewiesen, um zu überleben.

„Die Chefs zahlen für unser Essen und unsere Materialien, was uns hilft, durchzuhalten. Ohne ihre Hilfe würden wir verhungern“, sagte Soja.

'Danach sind wir verpflichtet, ihnen die gefundenen Steine ​​zu verkaufen.'

Lukrativer Handel

Sunil W.J. – wie er sich selbst nennt – saß hinter seinem Schreibtisch in seinem Juweliergeschäft in Sakaraha und begutachtete unter einer Lampe seinen neuesten Kauf von blauen, rosa und hellgelben Saphiren.

Seine beiden 'Leibwächter' besichtigten die umliegenden Minen, um die Steine ​​​​zu sammeln und das Essen der Bergleute zu bezahlen.

Die besten Fundstücke werden nach Sri Lanka geschickt, um poliert, geschnitten und verkauft zu werden, erklärte Sunil.

Theoretisch wird die Gewinnung von Saphiren durch das Bergbaugesetz von Madagaskar geregelt, das auf Genehmigungen und der Umverteilung eines Teils der Steuern zugunsten der lokalen Gemeinden besteht.

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In der Praxis sei die Branche weitgehend unreguliert, aber ein lukratives Geschäft, sagte Sunil.

Ein Stein, der in Sri Lanka 300 Dollar einbringt, kostet ihn weniger als ein Zehntel des Preises, den er bei einem Bergmann in Madagaskar kaufen kann.

In der Frage der Steuern war Sunil sich seiner Zahlen weniger sicher, sagte aber, er habe eine Exportsteuer von 10 Prozent an die Behörden in der Hauptstadt Antananarivo gezahlt.

'Diese kleinen Saphirminen entziehen sich der Kontrolle des Staates, daher gibt es keine offiziellen Statistiken', sagte Minenministerin Ying Vah Zafilahy gegenüber AFP und gelobte eine Branchenreform, um sie unter formelle Regulierung zu stellen.

Ein gewählter Kommunalbeamter in Sakaraha, der anonym bleiben wollte, sagte, die Gemeinde erhalte keine Steuern oder Einnahmen aus den vielen laufenden Bergbauarbeiten.

„Manche Tage sind besser als andere, aber dieses Geschäft hat Zukunft“, sagte Sunil lachend.

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