Fans strömen zur allerersten Comic Con in Saudi-Arabien

SAUDI-ARABIEN: Niemand hat Ahmed al- Dainiy einen zweiten Blick am Donnerstag, als er am Eröffnungstag von Saudi-Arabiens erster Comic-Con-Veranstaltung mit einer Pferdekopfmaske durch die junge Menge ging.

Dainiy, 18, war einer von Tausenden von Menschen, die ein Erholungszentrum in der Rotmeerstadt Jeddah für das internationale Popkultur-Event füllten, das dazu beiträgt, Stereotypen über das islamische Königreich zu brechen.



Das dreitägige Festival mit Anime-, Pop-Art-, Videospiel- und filmbezogenen Veranstaltungen ist Teil einer Regierungsinitiative, die Saudi-Arabien mehr Unterhaltung bringen soll, die Alkohol, öffentliche Kinos und Theater verbietet.

Nicht verwandte Männer und Frauen werden in Saudi-Arabien normalerweise getrennt, wo Restaurants separate Bereiche für „alleinstehende“ Männer und Familien haben.

Die meisten Frauen bei der Veranstaltung trugen traditionelle schwarze Gewänder und Kopfbedeckungen
Die meisten Frauen bei der Veranstaltung trugen traditionelle schwarze Gewänder und Kopfbedeckungen

Die Comic Con hatte unterschiedliche männliche und weibliche Eingänge, aber in der abgedunkelten Halle, in der die Unterhaltung von Rockmusik übertönt wurde, gab es kaum Platz, um sich zu bewegen, und Männer und Frauen waren Seite an Seite.

Als die Veranstaltung am Nachmittag eröffnet wurde, erstreckte sich die Einfahrtslinie über mehr als 100 Meter (Yards).

Einige junge Männer trugen die Kostüme ihrer japanischen Lieblings-Animefiguren, aber die meisten trugen westliche Kleidung.

Ein Thobe, das traditionelle lange weiße saudische Gewand, war ein seltener Anblick.

»Hier bist du frei«, sagte Dainiy. 'Du bist du selbst.'

Er sagte, er habe den Pferdekopf getragen, weil es eine Figur auf dem Kanal ist, den er auf YouTube betreibt, einer der vielen beliebten Internetplattformen, auf denen Saudis einen Großteil ihres Lebens verbringen, um den Zwängen einer starren Gesellschaft zu entfliehen.

Reyad Ateyah, 22, kam mit den orangefarbenen Haaren des Anime-Charakters Ichigo Kurosaki an und sagte, er begrüße die Anerkennung dieser Subkultur.

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„Es hat uns eine Chance gegeben, Leuten wie uns, die Cosplay, Anime und Comics und Filme mögen“, sagte er durch eine weiße Maske mit übergroßen Zähnen und roten Streifen.

Im Gegensatz dazu trugen die meisten Frauen bei der Veranstaltung traditionelle schwarze Gewänder und Kopfbedeckungen.

Aber Mwadah Abdul Aziz, 23, und ihre Kollegen an einem Stand haben etwas Neues hinzugefügt: eine süße Wollmütze in Form eines Bären.

Das Team verkaufte Zeichnungen im japanischen Stil auf Notizbüchern und anderen Gegenständen, die auch arabische Schrift enthalten.

Die meisten Frauen bei der Veranstaltung trugen traditionelle schwarze Gewänder und Kopfbedeckungen [AFP]

Familienappell

'Viele Leute in Saudi-Arabien mögen die japanische Kultur und die koreanische Kultur so sehr', sagte Abdul Aziz und nannte es 'erstaunlich', dass die Comic-Con in ihrem Land stattfindet.

„Saudi-Arabien öffnet sich jetzt“, sagte die lächelnde junge Frau.

Die Comic Con begann 1970 als Zusammenkunft einiger Dutzend Computerfreaks, die in den USA Superheldenmagazine tauschten.

Die Veranstaltung ist an Größe gewachsen und hat sich auf der ganzen Welt verbreitet, darunter auch in Saudi-Arabiens Golfnachbarn Dubai.

Iron Man, Captain America und andere Mitglieder der Avengers aus Hollywoods Marvel-Studio betraten die Comic-Con-Bühne in Jeddah, das als liberalere Stadt gilt als die Hauptstadt Riad.

„Hebe deine Hand, wenn du schlecht bist“, forderte einer der Avengers das Publikum auf und provozierte begeisterte Schreie.

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Die General Entertainment Authority der Regierung hat erklärt, dass sie die von der saudischen Firma Time Entertainment organisierte Veranstaltung aufgrund der 'starken Familienanziehungskraft' der Comic Con unterstützt.

Mehr Unterhaltung zu bieten ist eines der Ziele des wirtschaftlichen Diversifizierungsplans Saudi-Arabiens Vision 2030, der vom stellvertretenden Kronprinzen des Königreichs Mohammed bin Salman (31) vorangetrieben wird.

Er ist bestrebt, die Energie einer Bevölkerung zu nutzen, von der mehr als die Hälfte unter 25 Jahre alt ist.

Aber die Behörden bewegen sich in einem Land, in dem muslimische Konservative gegenüber westlicher Unterhaltung misstrauisch sind, vorsichtig.

Im vergangenen Monat warnte der ranghöchste Geistliche des Königreichs, Großmufti Abdulaziz al-Sheikh, vor der „Verderbtheit“ von Kinos und Musikkonzerten.

Sechzig oder siebzig Prozent der Bevölkerung könnten ihm zustimmen, sagte Ahmed Ateah, 29, ein Filmfan, der an der Comic Con in einem japanischen Gewand teilnahm, das seine Brust entblößte.

Ein falscher Schrägstrich über seinem linken Auge und Schwerter an seiner Seite vervollständigten seinen Auftritt als Anime-Figur Raronoa Zoro.

'Aber ich bin wirklich froh, dass wir mit diesen Aktivitäten beginnen', sagte er.

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