Die schmutzige Wahrheit über Bollywood

Die schmutzige Wahrheit über Bollywood

Es dauerte eine Minute, bis Malhaar Rathod, damals eine aufstrebende Teenager-Schauspielerin, realisierte, was die 65-jährige indische Filmproduzentin von ihr verlangte – und die Entscheidung traf, wegzugehen.





„Er behauptete, er hätte eine Rolle für mich und bat mich dann, mein Oberteil hochzuheben. Ich hatte solche Angst, ich wusste zuerst nicht, was ich tun sollte“, sagte Rathod, jetzt ein aufstrebender Fernsehstar, gegenüber AFP in Mumbai.

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Ihre Erfahrung mit der beschönigend als Bollywoods „Casting-Couch“-Kultur bekannt ist, unterstreicht die Herausforderungen für jeden, der in Indiens massive Insider-Filmindustrie vordringen möchte, in der die #MeToo-Bewegung nur wenige Siege errungen hat.



Nachdem #MeToo den Untergang der führenden Hollywood-Powerbroker wie Harvey Weinstein und Kevin Spacey auslöste, sprachen viele Frauen in Bollywood über ihre Erfahrungen mit sexueller Belästigung und brachen damit eine lange etablierte Kultur des Schweigens.

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Die indische Industrie hat jedoch weitgehend weggeschaut und viele der mutmaßlichen Täter konnten nach einigen Monaten des Schweigens ihre Karrieren wiederbeleben.

Das filmverrückte Indien ist der weltweit größte Filmproduzent mit rund 1.800 Veröffentlichungen pro Jahr in mehreren Sprachen, was Hollywoods Produktion leicht in den Schatten stellt – aber eine Karriere in der Vetternwirtschaft zu schmieden kann eine Herausforderung sein.

Anders als die Kinder von Prominenten, die auf Ruhm und maßgeschneiderte Debüts vorbereitet sind, müssen Außenseiter lüsterne Männer abwehren und mit einer zermürbenden Routine von Vorsprechen und Zurückweisungen fertig werden.

- 'Ein Traum wird wahr' -

„Es ist sehr schwierig, Bollywood zu knacken, wenn man keine Verbindungen hat. Niemand wird dir einen Start anbieten, du musst kleine Teile machen und dich hocharbeiten“, sagte der Schauspieler Paras Tthukral gegenüber AFP.

„Ich habe alle möglichen Jobs gemacht, um zu überleben. Arbeitete in einem Callcenter, im Bereich Corporate Gifting, Marketing, was auch immer“, fügte Tthukral hinzu, der 2008 nach Mumbai zog und seitdem in zwei TV-Shows und einigen Filmen mitgewirkt hat.

'Eine alternative Karriere wäre sicherlich einfacher gewesen... aber Schauspieler zu sein ist ein wahr gewordener Traum.'

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Rathod ist einer der Glücklichen. Nach ihrem frühen Kontakt mit der Casting-Couch ist sie den indischen Zuschauern heute ein bekanntes Gesicht und erscheint in Anzeigen für globale Hautpflegemarken wie Garnier und Dove.

Als alleinige Ernährerin einer fünfköpfigen Familie, darunter zwei jüngere Schwestern, hat sie es mit einer Rolle in der Hit-Show 'Hostages' auf der indischen Disney-eigenen Streaming-Plattform Hotstar geschafft, ins Fernsehen einzudringen.

Der 25-Jährige hofft, dass dieser Erfolg auf die Leinwand übertragen wird und tritt damit in die Fußstapfen von Filmstars wie Preity Zinta und Deepika Padukone, die ihre Bollywood-Karriere mit Werbung begannen.

Aber sie ist sich bewusst, dass alles im Nu verschwinden könnte.

Auf diesem Foto vom 10. Dezember 2019 nimmt die aufstrebende Schauspielerin Malhaar Rathod an einer Kickbox-Session in einem Fitnessstudio in Mumbai teil. -AFP

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„Das Warten auf Rückmeldungen über Rollen hat mir schlaflose Nächte bereitet“, sagte sie und fügte hinzu, dass sie sich kürzlich dem Gebet und der Meditation zugewandt habe, um ihren Geist zu beruhigen.

'Man darf nicht zu viele Erwartungen haben, sonst wird man ständig enttäuscht.'

Auf jede Erfolgsgeschichte kommen Zehntausende aufstrebende Schauspieler, die es nicht in die großen Ligen schaffen.

Trotzdem schließen sich immer mehr Menschen ihren Reihen an und stellen sich für Vorsprechen in den nördlichen Vororten von Mumbai an, wo Bollywoods Hauptstudios ansässig sind.

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Casting-Direktor Girish Hule sagte gegenüber AFP, dass sich die Zahl der Schauspieler, die um Rollen in den von ihm betreuten Werbespots wetteifern, seit 2014 mehr als verdoppelt hat.

'Ich bin sogar auf Ärzte und Ingenieure gestoßen, die feste Jobs aufgegeben haben, weil sie handeln wollten', sagte er.

„Jahre vergehen, in denen auf den großen Durchbruch gewartet wird. Die Leute gehen nach Hause oder nehmen andere Jobs in der Branche an, arbeiten als Stylisten oder Regieassistenten oder im Casting.

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'In einigen Fällen verbringen die Leute fünf Jahre damit, bei etwa 500 Vorsprechen aufzutreten und bekommen nie einen Job als Schauspieler.'

Ungeachtet des Glanzes und Glamours ist der Erfolg in Bollywood mit vielen Herausforderungen verbunden – vom Kampf gegen sexuelle Belästigung bis hin zu monatelanger Arbeitslosigkeit.

'Am Anfang hatte ich zu viel Angst, um es meiner Mutter zu sagen, wenn sich jemand schlecht benommen hat, weil ich dachte, meine Familie würde mich davon abhalten, Schauspielern zu werden', sagte Rathod.

„Ich bin so froh, dass #MeToo hier passiert ist – vorher ging es einfach weiter und niemand sprach darüber“, sagte sie und bezog sich auf sexuelle Belästigung in der Branche.

Für Tthukral, der mit den Höhen und Tiefen des Geschäfts bestens vertraut ist, sind die Risiken zweitrangig gegenüber dem Nervenkitzel der Schauspielerei, den er mit einer Droge vergleicht.

„Meine Eltern verstehen nicht, wie ich lebe – sie wollen nur, dass ich mich niederlasse und ihr Geschäft führe.

'Ein Teil von mir will das auch, es wäre ein leichteres Leben', sagte der 34-Jährige, der diesen Sommer in seine Heimatstadt Neu-Delhi zurückgekehrt ist.

Aber dann fügte er hinzu: 'Ich werde zurückkehren, wenn ich etwas Geld verdient habe.'

„Ich werde jemand sein. Ich weiß nicht, wann die Pause kommt, aber sie wird kommen.“

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