Cilic überdauert Querrey beim Wimbledon-Marathon

LONDON: Die Erinnerungen an John Isner und Nicolas Mahuts Marathon-Gefecht kamen am Samstag in Wimbledon hoch, als Marin Cilic im schwindenden Licht an Sam Querrey vorbeistolperte 7-6 6-4 6-7 6-7 17-15, um das zweitlängste Match aller Zeiten zu gewinnen im All England Club.

Zwei Jahre nachdem der Amerikaner Isner ein 11-Stunden-fünf-Minuten-Duell gewonnen hatte, das 183 Spiele umfasste und im fünften Satz 70-68 endete, spielte sich auf Court Two ein ähnlicher Kampf ab, bei dem die Protagonisten am Samstag mehr als zwei Stunden lang gegeneinander antraten allein der fünfte Satz.

Aber der Kroate Cilic erzielte mit fünf Stunden 31 Minuten seinen Sieg in der dritten Runde in weniger als der Hälfte der Zeit, die Isner 2010 brauchte, um Mahut zu verdrängen.

Nachdem er eine Chance verpasst hatte, das Spiel beim 6: 5 im fünften Spiel zu beenden, wurde Cilic für weitere 21 Spiele auf dem Platz gehalten, als die Dämmerung über Südwest-London hereinbrach, schlechtes Licht drohte die Spieler aufzuhalten.

Aber gerade als es schien, dass das Duo am Montag zurückkehren müsste, um noch nicht abgeschlossene Geschäfte abzuschließen - da der Sonntag in Wimbledon ein Ruhetag ist - ging Cilic mit 16-15 in Führung.

Der Kroate brachte den Matchpoint auf den Punkt, nachdem er zugesehen hatte, wie ein erschöpfter Querrey den Ball lange nachzog, um eine 29-Takt-Rallye zu beenden, und schrie triumphierend auf, als der Amerikaner einen Rückhand-Aufschlag überkochte. Nachdem er den Fans, die für den Abschluss geblieben waren, einen Daumen hoch gegeben hatte, trottete Cilic vom Platz, da er wusste, dass er 48 Stunden Zeit haben wird, sich zu erholen, bevor er gegen den viertgesetzten Andy Murray um einen Platz im Viertelfinale antritt. (Reuters)
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