Nächstenliebe verwandelt Rohrkrötenplage in fürstliches Schuhwerk

SYDNEY: Die warzige und giftige Rohrkröte ist vielleicht das am meisten geschmähte Tier in Australien, aber eine Wohltätigkeitsorganisation hat einen Weg gefunden, die invasiven Schädlinge sinnvoll zu nutzen – indem sie sie zu prinzentauglichen Turnschuhen verarbeitet.

Die Bemühungen, den abstoßenden Hopper auszurotten, einen produktiven Züchter, der sich seit seiner Einführung in den 1930er Jahren zum Töten von Käfern in den tropischen Gebieten des Landes weit verbreitet hat, beinhalteten das Töten mit Golfschlägern und das Überfahren von Käfern.

Aber Rupert Noffs hofft, dass die Schuhe, die er und sein Bruder Matt entwickelt haben, eine sanftere Möglichkeit sind, die Zahl der unglaublich harten Amphibien zu verringern, die ein Gift absondern, das Haustiere und Wildtiere töten und Menschen verletzen kann.

Er sagt, dass Leute, die die Sneaker gesehen haben, die Känguruleder mit einem Rohrkröten-Detail kombinieren, erstaunt sind, wie eine widerliche Kreatur in ein modisches Statement umgewandelt werden kann.

'Manchmal flippen die Leute, wenn sie sie zum ersten Mal sehen, aus und sagen dann: 'Eigentlich ist es ziemlich schön'', sagte er vor der Markteinführung von Gideon Shoes in Sydney am Donnerstag.

„Sie färben sie, wir haben sie in Blau, Gold, Rot, Pink, Schwarz und sie sind wirklich wunderschön. Sie sind sehr langlebig, und wie wir alle wissen, sind sie Schädlinge. Wie könnte man sie also besser verwenden, nachdem sie eingeschläfert wurden?'

Noffs, der Rohrkröten als 'total eklig' bezeichnete, sagte, selbst er müsse davon überzeugt werden, dass die Haut ein geeigneter Bestandteil für die Modelinie sei, mit der er und sein Bruder ihre gemeinnützigen Arbeiten finanzieren wollen.

Aber nachdem er gerade aus New York zurückgekehrt ist, wo das Konzept des Schuhs gut ankam und Prominente wie Jay Kay von Jamiroquai ein Paar mitgenommen haben, hofft er, dass die Verbraucher sie so annehmen werden, wie die Rohrkröte nach Australien.

Er sagte, er sagte den Leuten: 'Jemand hat sie geküsst und sie in einen hübschen kleinen Sneaker verwandelt.'

Rupert, 27, und sein 30-jähriger Bruder Matt beschlossen, die Schuhe als Teil einer Modelinie herzustellen.

Der Name Noffs ist in Sydney bekannt, wo Ruperts verstorbener Großvater Ted Noffs in den 1960er Jahren die Wayside Chapel in Kings Cross gründete, um den Straßenbewohnern Zuflucht zu bieten.

Die Brüder sind dem Familienunternehmen treu geblieben, Rupert gründete den Modeladen 'One Noffs' für recycelte und neu gestaltete Kleidung und Bruder Matt und seine Frau gründeten die Street University im Westen von Sydney, um jungen Menschen zu helfen.

'Es ist wirklich nur ein Ort, an dem Kinder ihr wahres Potenzial entdecken können', sagte Rupert Noffs über die Street University.

'Die meisten dieser Kinder haben nichts, sie kommen aus diesen schrecklichen Hintergründen und gehen dann in den Raum – sechs Monate später lesen sie den Da Vinci Code und studieren an der Universität... oder wir stellen sie bei Gideon ein.'

Mehr als 20 dieser jungen Leute arbeiten jetzt für Gideon an den Schuhen, die von etwa 160 Dollar (158 US) für die Rindslederversion bis zu 450 Dollar für den Premium-Sneaker aus Känguru und Rohrkröte verkauft werden.

Alle Schuhe werden mit ca. 20-30 Stück pro Tag von Hand genäht.

Noffs sagte, ein Grund für den hohen Preis sei die Tatsache, dass sie in Australien und nicht in China hergestellt werden, wo die Arbeitskosten viel billiger sind, aber die Bedingungen für die Arbeiter nicht so gut sind.

'Also haben wir uns entschieden, sie in Australien herzustellen, und ja, sie kosten das Achtfache der Herstellung in China, aber es ist wirklich beruhigend zu wissen, dass die Leute tolle Gehälter bekommen', sagte er.

'Nicht nur das, sie (die Schuhe) sind auch die schönste Qualität.'

Rupert Noffs sagte, die Idee für Schuhe sei entstanden, als die globale Finanzkrise Wohltätigkeitsorganisationen wie ihre hart getroffen hatte.

„Was wir gesehen haben, war ein echter Mangel an Spenden, insbesondere während der Finanzkrise. Aber was ich immer sage, ist, dass die Leute nicht wissen, dass es immer eine Finanzkrise in einer Wohltätigkeitsorganisation ist.

'Mein Bruder und ich dachten also 'Warum gründen wir nicht ein cooles Modelabel?'

Ein Bonus beim Verkauf der Schuhe in Übersee wird sicherlich der australische Blickwinkel sein. Würde Noffs also in Betracht ziehen, ein anderes Tier im Modesortiment wie einen kuscheligen Koala oder einen süßen Ameisenigel zu verwenden?

»Auf keinen Fall«, beharrte er. „Wir würden uns niemals so etwas wie einem Koala nähern. Auf keinen Fall. Aber lasst uns diese Rohrkröten loswerden.'
Empfohlen