12. Oktober 1999: Und dann änderte sich alles

Der 12. Oktober war nur ein weiterer Tag im Jahr 1999. Das Wetter in Karachi war heiß und sonnig. Nachdem ich Geschichten vom Sindh High Court und dem Anti-Terrorism Court (ATC) gesammelt hatte, erreichte ich das Büro um 17 Uhr. Das Staatsfernsehen strahlte Nachrichten in kaschmirischer Sprache aus, plötzlich wechselte der Moderator zu Urdu.

Ich erkundigte mich bei meinem Kollegen, was der Nachrichtensprecher sagte. Was? Premierminister Nawaz Sharif hatte Gen Ziauddin Butt als neuen Armeechef eingesetzt, und er steckte ihm einen weiteren Stern auf die Schulter. Mir war bewusst, dass der amtierende Armeechef General Pervez Musharraf damals zu Besuch in Sri Lanka war.



Der Premierminister hatte in seiner Abwesenheit (Musharraf) einen anderen Beamten zum Armeechef ernannt, und für einen Journalisten war es nicht schwer, die Umstände einzuschätzen. Ich hatte geahnt, dass heute – der 12. Oktober 1999 – ein wichtiger Tag werden würde und schließlich ein bedeutender Tag in der Geschichte Pakistans.

Für einige mag es der dunkelste Tag sein, für andere ein entscheidender Wendepunkt in der Geschichte des Landes. Siebzehn Jahre sind vergangen, seit dies alles passiert ist. Ich war damals im achten Jahr meiner journalistischen Laufbahn als Gerichtsreporter und die Geschichten, die ich bis 17 Uhr gesammelt hatte, waren nach dieser Entwicklung so gut wie tot.

Mir wurde im selben Moment bewusst, dass General Pervez Musharraf an diesem Abend aus Sri Lanka zurückkehrte. Als ich die Fluganfrage anrief, erfuhr ich, dass der Flug von Colombo um 19 Uhr Karatschi erreichen würde. Einen Moment später reiste ich zum Flughafen und stellte mir die Möglichkeit vor, mit General Musharraf zu sprechen und mich nach dem Grund für seine plötzliche Entfernung zu erkundigen.

Als ich am Flughafen ankam, war es 18 Uhr und alles war normal. Die Passagiere kamen wie gewohnt an und ab. Inzwischen trafen dort auch einige hochrangige Journalisten ein, die, wie ich vermutete, weitaus bessere Fragen im Kopf hatten, als ich sie formuliert hatte. Sie alle warteten darauf, dass Musharraf aus der Passagierlounge kam und ihre Fragen beantwortete.

Bald sahen wir, wie ein großes Aufgebot von Polizisten den Flughafen erreichte. Kurz darauf erreichten auch hochrangige Polizeibeamte den Flughafen, blieben jedoch in ihren Fahrzeugen.

Aber die Polizei zog weiter, als die Fahrzeuge der Rangers am Flughafen ankamen.

Als Fahrzeuge der pakistanischen Armee den Flughafen erreichten, hatten die Fahrzeuge der Polizeibeamten begonnen, die gewöhnlichen Passagiere und ihre Angehörigen sichtlich zu verunsichern, und veranlassten Polizeifahrzeuge, das Gebiet zu verlassen.

Bald kamen Soldaten der pakistanischen Armee in einem Lastwagen an und begannen, die äußere Lounge des Flughafens zu evakuieren – sogar das Rangers-Personal auf eine Seite zu bringen und Journalisten auf den Platz auf einer Seite zu beschränken. Inzwischen hatte auch die Ankunft hochrangiger Militärs begonnen.

Generalleutnant Muzaffar Usmani, der damalige Korpskommandant in Karatschi, kam in einem Auto an und fuhr mit mehreren anderen Beamten zum Flughafen.

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Ein Auto mit einem Vier-Sterne-Militärkennzeichen begleitete auch das Fahrzeug von Generalleutnant Usmani. Ich hatte verstanden, dass es für General Pervez Musharraf war, aber ein Armeeoffizier stieg aus und bedeckte die Sterne und die Flagge mit einem Tuch. Als die leitenden Journalisten dies sahen, fingen sie an, miteinander zu flüstern.

Eine Familie – zwei Männer und eine Frau – kamen an und betraten das Flughafengebäude. Jemand sagte uns, dies sei die Familie des Armeechefs – seine Tochter und sein Sohn.

Dann kamen einige Navy- und Air Force-Offiziere in einem Auto an und betraten schnell das Flughafengebäude. Es war offensichtlich, dass die Militärs gekommen waren, um die Kontrolle über den Flughafen zu übernehmen, aber warum die Offiziere der PAF und der Marine?

Solche Fragen wurden nach und nach beantwortet. Später erfuhr man, dass es sich um Offiziere der Marinefliegerei handelte, die von PNS Mehran kamen und die PAF-Beamten von der PAF-Basis Faisal kamen. Sie übernahmen die Kontrolle über die Zivilluftfahrt.

Später wurde das Nummernschild des Vier-Sterne-Autos enthüllt und auch wieder die pakistanische Flagge am Auto gehisst. Danach verbreiteten sich Gerüchte, ob

Die Position von General Pervez Musharraf war intakt oder nicht? Niemand wusste damals, was geschah.

Alle warteten darauf, dass General Pervez Musharraf das Flughafengebäude verlässt, damit alle relevanten Fragen gestellt werden können. Aber alle wurden gewartet. Nach einer Weile dachten hochrangige Journalisten, dass General Musharraf wahrscheinlich über Terminal 1 abgereist ist. Alle erreichten das Terminal, aber auch dort war niemand zu finden.

Nachdem ich am Flughafen frustriert war, dachte ich, ich sollte mich an das Gebäude des Staatsfernsehens wenden. Außerhalb des Gebäudes konnte ich nur wenige Armeeangehörige im Einsatz sehen. Eine ähnliche Situation war auch bei Radio Pakistan zu beobachten. Auch dort waren nur wenige Armeefahrzeuge vorhanden.

Nachdem wir das Büro erreicht hatten, riefen wir den leitenden ISPR Karachi Oberst Ashfaq an. Er sagte uns, dass sich die Situation in Kürze klären würde. Im Fernsehen wurden patriotische Lieder ausgestrahlt. Diese patriotischen Lieder sagten uns, dass sich die politische Jahreszeit im Land ändern würde.

Später haben wir erfahren, dass sich vieles verändert hat. Es war der Generaldirektor Pervez Musharraf, der sich im Staatsfernsehen an die Nation wandte. Seine Ansprache wurde auch im Radio übertragen. Und damit wurde ein gewöhnlicher Tag des 12. Oktober außergewöhnlich.

Nach der intensiven Hitze des Tages verwandelte sich die erwartete Kälte des Abends in politische Hitze. Das politische Szenario des Landes hatte sich geändert. Tatsächlich hatte sich alles verändert.

Später wurden wir Zeugen von Flugzeugentführungsfällen, Verratsfällen und vielen anderen Ereignissen ...

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